法制日报:三一重工应对美337调查信心十足

时间:2013-08-21作者:三一

 来源:法制日报 记者:张维

 

  虽然遭遇美国337调查,三一重工股份有限公司(以下简称三一重工)对于未来在美国市场的命运却并不担忧。三一重工有关负责人14日在“实施知识产权战略支撑创新驱动发展中央媒体地方行”采访团与湖南企业座谈会上向《法制日报》记者表示,他们在赢得337调查尤其是涉及专利部分的胜利信心满满。

 

专利部署给对手带来竞争压力

 

  美国当地时间7月11日,这是三一上诉美国总统奥巴马案遭驳回的日子。巧合的是,也正是在这一天,由于美国一家起重机公司申诉,美国国际贸易委员会宣布对三一重工生产的履带式起重机产品发起337调查,以确定这些产品是否侵犯美国公司专利权。

  根据《1930年美国关税法》第337条款,美国国际贸易委员会有权调查有关专利和注册商标侵权的申诉。一旦涉案企业被裁定违反该条款,美国国际贸易委员会将发布相关产品的排除令和禁止令,即相关产品将彻底丧失在美国市场销售的资格。

  据商务部统计,美国国际贸易委员会受理的337调查涉及中国企业呈现逐年上升的态势,仅2012年上半年,美国就对中国台湾和大陆发起了25起337调查,占总发起量的86.2%。

  在这一大背景下,说三一重工“撞到了枪口上”似乎也未尝不可。但是,在三一重工看来,“早来比晚来好”,这位负责人说,给对手带来的竞争压力是这次337调查发起背后的最根本原因。

  三一重工近年来的实力增强有目共睹。据这位负责人介绍,自主创新是其竞争力日益强大的支撑点。三一重工的“专利助推企业腾飞”,也因此成为我国知识产权战略实施后企业受惠的一个典型。据了解,三一重工将销售收入的7%用于研发,拥有国家级技术开发中心和博士后流动工作站。目前,三一集团共申请中国专利6857件。国际申请339件。已获授权专利国内4547件,海外授权16件。

  随着实力的增强,三一重工的市场向海外拓展。尤其引人注目的是,2012年,三一重工上演了“蛇吞象”的“大戏”:成功收购世界知名工程机械制造商德国的普茨迈斯特。根据三一重工总裁向文波的说法,“三一重工的2457件中国专利和103件国际专利部署,是这次海外收购谈判的重要筹码。”

  而这些,似乎都为三一重工惹来麻烦做注脚。

 

事先已评估并确定风险可避

 

  不可否认的是,对于实力强大志在开拓美国市场的中国企业来说,彻底避免知识产权成为自己的软肋,尤为重要。

  此次337调查中的申诉方马尼托瓦克指控:三一重工的SCC8500型起重机及其组件为侵权产品,而这些专利和商业秘密的被剽窃与马克托瓦克的前雇员约翰·兰宁有关。兰宁是美国屈指可数的顶尖履带式起重机工程师,为马尼托瓦克公司服务24年。去年他被聘用为三一起重机的设计人员。三一聘请约翰·兰宁的目的被认为是获取马克托瓦克的商业秘密,并确认约翰·兰宁已经非法地将这些专利泄露给三一重工。而三一重工反驳马尼托瓦克公司的指控,声称被指控的产品是利用自有技术设计的产品。

  北京君合律师事务所合伙人、中国及美国纽约州注册律师冉瑞雪告诉记者,在美国针对中国企业的337调查尤其是商业秘密调查,多数由人员流动引发,很多企业在吸纳竞争对手员工时,根本意识不到日后会引发这类风险。

  而三一重工在聘请兰宁时,对于其是否已过竞业禁止期,及其带来的专业技术是否会给企业带来知识产权诉讼风险问题,这位负责人说,“我们曾经做过预警,但经过深刻分析和充分评估,确定上述风险可以避免”。

  他同时表示,尽管对337调查结果抱有必胜信心,但他们今后在招聘这类外籍员工上会更加谨慎。

  如今,三一重工正在积极筹备应诉。据透露,三一重工已经在国内提起对方专利无效的请求,而且也很有信心证明自己专利和对方主张的专利不一样,此外,对方也有侵犯三一专利权之嫌。

  在中国企业走向全球的过程中,三一重工的经历正是一面镜子。这位负责人说,“在海外的专利申请一定要到位,这样我们才能有拳头和竞争对手抗衡;而企业的内部知识产权风险预警也要到位;此外,国内企业进军国际市场,一定要熟悉当地法律。”

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