三一海外商标维权获胜启示

时间:2010-01-05作者:三一

 (《参考消息》12月11日稿)作为中国商标维权“海外胜诉第一案”,三一公司在英国战胜奔驰,为众多中国涉外企业如何在外企巨头面前运用法律维权提供了一个成功范例,其重要性远远大于这一案例本身的获胜   
  《参考消息》记者王振华发自伦敦 不久前发生在英国的一起商标诉讼案中,中国的三一集团战胜德国戴姆勒-奔驰公司,为三一公司在英国市场注册商标扫清了最大的障碍。这一诉讼案对英国人来说,只是一例常见的普通商业诉讼案件,但对于中国企业来说却是一个非常值得关注的案例,也是众多中国涉外企业走出国门走向世界可资借鉴的一个成功范例。这是因为,在经济全球化和生产国际化的今天,如何运用法律手段保护自己的利益、如何在外国企业尤其是外国巨型企业的挑战面前不畏缩不前甚至不战自退,是中国企业走向世界的征途上必须解决的问题。


争夺商标上公堂


  中国三一集团与德国奔驰公司在主营业务上实在没有什么很大的“冲突”,相反双方还是重要的生意合作伙伴。三一公司是一家建筑机械生产商,产品主要包括挖掘机起重机和建筑浇注用混凝土泵等重型机械,公司起步也就只有20年的历史。而德国奔驰公司主要生产鼎鼎大名的梅塞德斯-奔驰汽车。除以高质量、高性能豪华汽车闻名世界外,它也是世界上最著名的大客车和重型载重汽车的生产厂家。
  中国三一和德国奔驰之间的“恩怨”和“官司”源自两家公司的标志。   
  1906年6月戴姆勒公司申请登记了三叉星作为轿车的标志,象征着陆上、水上和空中的机械化。1916年,又在三叉星的四周加上了一个圆圈,在圆的上方镶嵌了4个小星,下面有“梅赛德斯”(M ercedes)字样。“梅赛德斯”是幸福的意思,意为戴姆勒生产的汽车将为车主们带来幸福。从此,“三叉星”成了奔驰汽车质量和高贵的象征,走俏全球   
  三一集团的标志同为圆型,中间为三个“1”字形箭头。但是,其与奔驰标志的区别也非常明显。由于三一商标的圆圈中三个“1”粗壮有力,一般人也绝对不会将三一标志和奔驰标志混为一谈或造成误解。   
  但是,办事“认真”的德国人似乎不这么认为。在2006年三一集团将商标注册的申请递到了英国后,奔驰公司就提出异议,对三一商标的注册表示反对,要求对该商标进行异议审查。在异议审查程序未结束时,戴姆勒又以三一商标侵犯其注册商标权为由,一纸诉状将三一推向了英国伦敦高等法院的被告席。戴姆勒方面的指控主要有三方面:三一图形商标与奔驰的“三叉星”近似,混淆消费者;三一图形商标存在侵权和仿冒嫌疑;三一商标借助奔驰品牌的优势发展,占据“不公平优势”。   


积极应对终获胜


  在英国注册商标是三一集团积极开拓国际市场的重要举措之一,想不到竟然引得“官司”缠身。为了打好这一官司,三一集团聘请了国际律师事务所(Bird&Bird)为其辩护,制订了翔实的应诉策略。三一收集提交的证明材料有上千页,详细说明三一商标的含义、来源和发展历程,同时充分佐证了三一商标的使用不是参考奔驰“三叉星”,并不存在侵权意图。在有关此案的答辩中,三一主张其商标的使用不会与奔驰商标造成混淆,消费者看到三一标志时,不会将其与奔驰商标联系起来。三一还主张奔驰商标的一部分指定商品应该因为不使用而被撤销。   
  在2009年7月的庭审中,奔驰撤回了其仿冒的诉讼请求,还撤回了其商标侵权的部分诉讼请求,仅剩下一项诉讼请求,即三一商标使消费者与奔驰商标产生一种联系,从而不合理地利用了奔驰商标的显著性和声誉。 
   通过进一步的辩论和辩护,这一案件终于有了结果。10月23日,英国伦敦高等法院在一份判决书上裁决奔驰公司在这一诉讼案中败诉。判决书认为,三一在英国市场使用其标识的意图只是因为该标识在很久以前已经创立并被该公司一直使用,最终驳回奔驰公司的侵权诉讼。这同时也意味着奔驰公司再也不能以同样理由向欧盟任何一个成员国提起诉讼。
  至此,三一公司为其在英国市场注册商标扫清了一个巨大的障碍。因此,这一案例也被一些法律界人士称之为中国商标维权“海外胜诉第一案”。


海外维权树范例


  此次三一集团在国际商标诉讼案中能够战胜西方老牌公司奔驰,对中国企业走向世界提供了不少有益的经验。   
  首先要勇于面对挑战,同时运用法律应对挑战。英国主要律师事务所之一的其礼律师事务所的一位律师就此对本报记者说,从这一案例以及该公司接手的一些涉华案例中可以看出,在国际商标争端乃至其他贸易和商业争端中,中国企业必须增强法律意识,增强运用法律保护自己的意识。只要了解外国有关法律并运用好有关法律,中国企业就能较好地保护好自己的利益,在国外应对法律挑战获胜的机会就能大大增加。如果遇到外国企业的诉讼采取退却和息事宁人的软弱态度,那就只会捆绑自己在国外市场发展的手脚,从而也限制了自身在国际市场上的发展能力。因此,从这个意义上看,三一公司在商标诉讼案上战胜奔驰,为国内企业运用法律保护自己树立了一个成功的先例,其重要性要远远大于这一案例本身的获胜。   
  从长远和总体来看,随着世界贸易的迅速发展和日益激烈的国际竞争,国际贸易摩擦和商业纠纷将明显增加,中国企业也必将面临更多来自外国企业的挑战。如何建立有效的应对机制来迎接这种挑战和保护中国企业正当的商业利益,是当前亟待解决的重大问题。

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