三一集团诉奥巴马案是美国承诺的试金石

时间:2015-12-16作者:

近年来,不透明且高度不确定的“国家安全审查”已经成为中国在美投资发展的最大绊脚石。此前,美方已经不止一次信誓旦旦承诺要改善这一问题,而三一集团诉奥巴马案恰恰是这样一起在国内外引起关注最多的中资企业在美资产征收风险案件。

中国企业赴美投资本来是一件中美经济双赢的美事,由于国际收支和国际储备日益稳固,近年来中国大幅度放松、取消了对外直接投资审批,美方“国家安全审查”对中美双向投资的阻碍则日益突出。实事求是地说,美国州和地方政府相当热衷于招商引资,奥巴马政府也不是没有看到招揽以中国为代表的新兴市场投资的重要性,只是到了实践中,某些死抱冷战思维的“斗士”及其把持、左右的美国外国投资委员会(CFIUS)总是对中国投资项目另眼相看,给中资企业带来了许多无谓的烦恼和真金白银的损失。

以三一集团为之起诉奥巴马的俄勒冈州Butter Creek风电项目为例。2012年,三一集团以670万美元从希腊公司Terna Energy手中买入该项目,当时已经取得建设所需要的全部审批和许可;如未受干扰,按计划在2012年内并网发电,三一在该项目上除售电收入外,当年就可回收全部投资,另外还有500万美元以上的赚头,收益率约25%。然而,CFIUS的两度禁令,再加上奥巴马的总统令,使得这个黄金般的商业机会就此沦为三一的噩梦。

在此案中,CFIUS禁止该项目使用三一设备,禁止该项目转让,使得三一退而求其次、力求回收投资退出的想法也彻底落空,构成了对三一资产的非法征收。这样的征收风险不仅在发达国家、近30年来即使在发展中国家也已经很少见了。

面对这样的无妄之灾,倘若中国企业还是以前那种在全球企业巨头中排不上号、打不起官司的模样,美国政府的一纸禁令可能也就宣告事情结束了。但如今的中国已经是除美国之外入围全球五百强企业最多的国家,这样的行为招来中国企业的奋起维权,势所必然。即使三一公司不这么干,也会有其他大型中国企业揭竿而起。经过数轮较量,这起被许多人视为“异想天开”的案件已经一步一步取得了阶段性突破。

在繁冗的国际投资争端中,三一距离其最终目标还有相当一段距离;但目前的这一切,在中国对外投资争端中已经开创了历史。三一和其它中国企业到美国投资,本身就表明了对美国环境的信任;三一在争端发生后选择在美国起诉而不是选择政治对抗,进一步表明了这是一家纯粹的企业,而非政治斗争机器。从美国的角度来说,对这样遵守而且信任美国法律的外资企业待遇如何,将是美国商业环境成色的试金石。

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